L’utilisation industrielle de l’argent devrait augmenter de 27 % d’ici 2018

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De plus en plus d’applications industrielles sont trouvées à l’argent, ce qui va augmenter la demande mondiale : c’est la conclusion d’un rapport publié par le Silver Institute et CRU Consulting.

Pour 2018, le rapport estime la demande industrielle d’argent à presque 680 millions d’onces par an. Ce rapport a été officiellement publié hier matin. La moitié de cette croissance aura lieu dans les secteurs électrique et électronique, mais un surcroît de demande est à prévoir du côté des batteries, de l’oxyde d’éthylène dans le secteur chimique, des utilisations antibactériennes de l’argent, dans le secteur automobile ainsi que dans de nouvelles applications sidérurgiques.

« Durant la décennie précédente, la demande pour l’argent physique a connu une forte croissance, la demande industrielle ayant eu la plus forte influence sur cette croissance, » déclare CRU. « Les pertes engendrées dans le secteur de la photographie ont été compensées par la demande croissante d’autres secteurs, ainsi que de nouvelles applications, comme les batteries argent-zinc, l’habillement et l’hygiène. »

« En raison du redressement (sic) de l’économie globale et des innovations technologiques continues qui requièrent de l’argent, la demande industrielle pour ce métal devrait augmenter dans les années à venir. La demande industrielle devrait augmenter de 4,4 % par rapport à 2013. (…)

Durant la dernière décennie, le changement de tendance le plus significatif de ce marché fut le basculement de la demande vers les marchés émergents, et particulièrement vers la Chine, où la consommation d’argent par habitant a augmenté de 281 % depuis l’année 2000, d’après le rapport. Depuis, la demande croissante d’argent pour la fabrication de panneaux solaires, pour le secteur automobile et les applications antibactériennes a augmenté la clientèle de ces secteurs, aussi bien dans les pays développés qu’en voie de développement.

Les batteries argent-zinc sont largement utilisées pour les besoins miniaturisés d’énergie, notamment pour les montres, les instruments médicaux, les appareils auditifs, les jouets et autres équipements compacts à faible consommation d’énergie. Les fabricants de PC portables encouragent le développement de cette technologie, ainsi que les fabricants d’appareils auditifs. Des batteries argent-zinc plus massives sont utilisées pour des applications militaires, notamment dans les missiles.

L’oxyde d’éthylène est un produit chimique réactif utilisé dans l’industrie chimique. Il est fortement utilisé pour la fabrication d’antigel, de polyester, de solvants, de cosmétiques, de médicaments, de savon, de détergents, etc.

Ces dernières années, on a redécouvert les vertus antibactériennes de l’argent. Du temps des Phéniciens, les liquides étaient conservés dans des récipients plaqués d’argent pour empêcher la contamination.

« De tous les métaux ayant des propriétés antimicrobiennes, c’est l’argent qui a l’action la plus efficace tout en disposant de la toxicité la plus basse. Il n’est donc pas surprenant que l’argent soit couramment utilisé pour prévenir la prolifération des bactéries aussi bien dans un environnement médical que de tous les jours. »

Source : Mineweb (traduction condensée)

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