Sous la pression des problèmes de chaînes d’approvisionnement et des coûts des matières premières, les fabricants chinois augmentent leurs prix, ce qui ne fait qu’empirer les craintes d’inflation, selon le Wall Street Journal (source).

La hausse des prix des matières premières et les contraintes persistantes de la chaîne logistique poussent de nombreux exportateurs chinois à augmenter les prix des produits qu’ils vendent à l’étranger.

Les craintes concernant la hausse de l’inflation ont empiré ces derniers jours, après le blocage du canal de Suez par un porte-conteneurs échoué. Cet événement a aggravé les tensions qui règnent sur les chaînes logistiques mondiales, mises à mal par la pandémie de coronavirus et une demande plus forte que prévu pour les puces informatiques et d’autres produits.

Les autorités ont déclaré avoir partiellement libéré l’immense navire, mais les inquiétudes concernant les perturbations de l’approvisionnement mondial demeurent.

René de Jong, directeur de Resysta AV, un fabricant de mobilier d’extérieur basé dans la ville de Foshan, dans le sud de la Chine, a déclaré qu’il prévoyait d’augmenter ses prix d’environ 7 % sur les nouvelles commandes cet été.

C’est en grande partie parce que les prix des produits chimiques et des métaux utilisés pour produire coussins, mousses et cadres dans les usines de sa société en Chine et en Indonésie ont grimpé rapidement ces derniers mois. Les prix du fret maritime ont également augmenté d’environ 90 % depuis juin dernier, bien qu’ils soient souvent payés par les clients.

« Au cours de mes près de 25 ans de carrière en Chine, je n’ai jamais rien vu de tel. Je n’ai jamais vu de tels frais de transport auparavant, alors que les prix de l’acier et de l’aluminium ont explosé », a déclaré M. de Jong, ajoutant que les marges de son entreprise sont sous pression.

Parmi les autres exportateurs chinois qui augmentent leurs prix, citons les fabricants textiles. Un fabricant de jouets a déclaré au Wall Street Journal que son entreprise avait augmenté les prix des nouvelles commandes de 10 % à 15 % depuis le début du mois de mars.

Les hausses de prix des usines chinoises, à elles seules, ne sont pas nécessairement suffisantes pour faire grimper l’inflation aux États-Unis et ailleurs. Une grande partie de l’augmentation pourrait être absorbée si les détaillants occidentaux choisissent de rogner sur leurs marges au lieu de les répercuter sur les consommateurs.

De plus, les calculs officiels d’inflation aux États-Unis englobent bien plus que les biens de consommation importés. Avant la pandémie, plus de 60 % des dépenses de consommation aux États-Unis concernaient des services, comme les repas pris dans un restaurant ou les voyages, et non des biens de consommation.

Pourtant, les augmentations de prix des usines chinoises ajoutent une nouvelle source de pression à la hausse sur les prix mondiaux, à un moment où le prix de tout, du bois à l’acier et au coton, est plus élevé.

Certains économistes et investisseurs craignent que les billions de dollars de relance déversés dans le monde ne conduisent à terme à plus d’inflation que ne le prévoient les décideurs, surtout si les récents goulots d’étranglement des chaînes d’approvisionnement mondiales persistent, bien qu’il y ait des débats féroces sur la gravité réelle du problème.

Risque d’inflation supérieure

« Il y a certainement un risque (d’inflation). Ce n’est pas seulement la position des exportateurs. C’est un tout, des goulots d’étranglement dans le transport maritime mondial à l’idée que les stimulations pourraient engendrer une demande que l’offre ne peut suivre », a déclaré Nick Marro, analyste principal du commerce mondial de l’Economist Intelligence Unit. « Même dans la situation actuelle, il est quelque peu prématuré de présumer que nous allons assister à une inflation galopante. »

Ce qui est clair c’est que les sociétés chinoises qui fabriquent des produits pour le reste du monde ont de plus en plus de mal à contrôler leurs coûts, en particulier après les dégâts sur leur profitabilité occasionnés par la pandémie et les confinements de l’année dernière.

Par le passé, les usines chinoises avec une main-d’œuvre bon marché étaient souvent une force qui maintenait les prix de toutes les marchandises en respect, des jeans en passant par les canapés. Mais cela devient de moins en moins vrai à mesure que les coûts des usines grimpent.

Le prix du fret maritime, qui a grimpé en flèche ces derniers mois en raison des goulots d’étranglement dans les ports et des pénuries de conteneurs, fait partie du problème. Dans certains cas, les clients demandent aux fournisseurs chinois de partager le fardeau de la hausse. Dans d’autres cas, les usines chinoises elles-mêmes doivent payer plus cher pour importer des matières premières, comme le bois.

Pendant ce temps, les prix de nombreux produits sont restés élevés ou ont continué à grimper, et certaines entreprises choisissent de répercuter ces coûts sur leurs clients.

Les prix des importations en provenance de Chine vers les États-Unis ont augmenté de 1,2 % au cours de l’année écoulée, la hausse la plus rapide depuis 2012. La majorité de l’augmentation est intervenue au cours des 3 mois se terminant en février, selon les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis.

Un point positif pour les consommateurs américains est que le dollar est plus fort que prévu par les économistes cette année, ce qui donne à ses acheteurs plus de pouvoir d’achat lorsqu’ils paient pour des marchandises importées. De nombreuses familles ont accumulé de l’épargne pendant la pandémie, ce qui leur a permis de payer un peu plus facilement.

Les prix augmentent « principalement en raison d’une demande plus forte », a déclaré Robin Xing, économiste en chef pour la Chine chez Morgan Stanley. « Les fabricants trouveront le moyen de répercuter les coûts dans ces circonstances. Cela ne fera pas dérailler la reprise mondiale. »

Certains fabricants chinois, quant à eux, ont déclaré qu’ils hésitaient à augmenter leurs prix de peur de perdre des parts de marché et s’attendent à ce que la hausse des coûts des matières premières se calme.
Cependant, il y a peu de signes de relâchement pour le moment.

Ni Fang, directeur de Ji’an Huaerxin Shoes Co., un producteur de bottes de travail de la province du Jiangxi qui vend principalement en Europe et en Asie du Sud-Est, a déclaré qu’après le Nouvel An lunaire chinois en février, la société avait commencé à recevoir des notifications d’augmentation de prix de la part des fournisseurs. Elles s’élèvent de 10 % à 30 % pour les matières premières utilisées dans les bottes et leurs emballages, y compris le polyuréthane, l’acier et le papier. L’usine a réagi fin février en augmentant la plupart des prix des produits d’environ 5 %.

« Cette vague de flambée des prix des matières premières nous a forcés à augmenter nos prix, c’était devenu insupportable », a déclaré Mme Ni, tout en précisant que l’usine absorbe encore une partie de l’augmentation des coûts par crainte de perdre trop de clients.

D’autres facteurs peuvent contribuer à des coûts plus élevés en Chine. Les autorités tentent de limiter la consommation de combustibles fossiles pour aider la Chine à atteindre son objectif de réduction des émissions de carbone, ce qui pourrait compliquer l’augmentation de la production d’acier et d’autres secteurs. (…)

Les propriétaires d’usines et les économistes disent qu’ils soupçonnent également que certains acheteurs stockent des matières premières, ce qui ajoute une pression haussière sur les prix.

Chen Yang, un commerçant d’une entreprise textile publique de la province du Jiangsu, a déclaré que certains fournisseurs en amont avaient commencé à accumuler du coton avant le Nouvel An lunaire, lui disant qu’ils s’attendaient à ce que le dernier projet de loi de relance de 1,9 billion de dollars des États-Unis soutienne les prix des matières premières.

Les prix du coton ont bondi à environ 2.600 $ la tonne début mars, alors que le prix était d’environ 1.990 $ la tonne à la mi-février, selon M. Chen. En conséquence, son entreprise a dû augmenter ses prix des produits, les matières premières représentant environ 70 à 80 % des coûts totaux de production.

« J’ai reçu des appels de clients presque tous les jours pour des demandes de devis, mais très peu de commandes ont été passées, a déclaré M. Chen. Ils attendent que les prix baissent. Mais ils devront commander tôt ou tard. »