Les objets pillés du royaume Asante sont enfin exposés au Ghana, 150 ans après que les colonisateurs britanniques s’en soient emparés.

Les Ghanéens ont afflué au Manhyia Palace Museum de Kumasi, la capitale de la région Asante, pour accueillir les 32 objets.

« C’est un jour historique pour Asante. Un jour pour le continent noir africain. L’esprit que nous partageons est de retour », a déclaré le roi Asante Otumfuo Osei Tutu II.

À ce stade, les objets n’ont été prêtés au Ghana que pour trois ans.

Ce prêt peut être prolongé, mais seulement avec l’approbation du ministre britannique de la culture.

L’accord est conclu entre deux musées britanniques – le Victoria & Albert Museum (V&A) et le British Museum – et le roi Asante, et non le gouvernement ghanéen.

Le roi Asante, ou Asantehene, est considéré comme un symbole de l’autorité traditionnelle et est censé être investi des esprits de ses prédécesseurs. Mais son royaume fait désormais partie de la démocratie moderne du Ghana.

« Notre dignité est restaurée », a déclaré Henry Amankwaatia, commissaire de police à la retraite et fier d’être Asante, au son de tambours en liesse.

L’anneau de cou ou « kanta » (à droite) était porté par le roi lors des funérailles importantes.

Le V&A prête 17 pièces et le British Museum 15.

Le retour des objets coïncide avec la célébration du jubilé d’argent de l’Asantehene.

Certains de ces objets, qualifiés de « joyaux de la couronne du Ghana », ont été pillés au cours des guerres anglo-ashanti du XIXe siècle, notamment la célèbre guerre de Sargrenti de 1874.

D’autres objets, comme la harpe en or (Sankuo), ont été offerts à un diplomate britannique en 1817.

« Nous reconnaissons l’histoire très douloureuse qui a entouré l’acquisition de ces objets. Une histoire marquée par les cicatrices des conflits impériaux et du colonialisme », a déclaré le Dr Tristam Hunt, directeur du Victoria and Albert Museum, qui s’est rendu à Kumasi pour la cérémonie.

Parmi les objets restitués figurent l’épée d’État, le calumet de la paix en or et les insignes en or portés par les fonctionnaires chargés de purifier l’âme du roi.

« Ces trésors ont témoigné des triomphes et des épreuves du grand royaume et leur retour à Kumasi témoigne du pouvoir des échanges culturels et de la réconciliation », a déclaré M. Hunt.

L’un des objets restitués, l’épée d’État, également appelée « épée mpompomsuo », revêt une grande importance pour le peuple Asante.

Elle sert d’épée de fonction utilisée par les chefs suprêmes et le roi lui-même pour prêter serment au royaume.

L’historien royal Osei-Bonsu Safo-Kantanka a déclaré que lorsque les objets ont été retirés aux Asante, c’est « une partie de notre cœur, de nos sentiments, de notre être tout entier » qui a été emportée.

La restitution des objets est aussi controversée qu’importante.

En vertu de la législation britannique, les musées nationaux tels que le V&A et le British Museum n’ont pas le droit de restituer de façon permanente les objets contestés de leurs collections, et les accords de prêt tels que celui-ci sont considérés comme un moyen de permettre aux objets de retourner dans leur pays d’origine.

Certains pays qui revendiquent des objets contestés craignent que des prêts soient utilisés pour laisser entendre qu’ils acceptent la propriété du Royaume-Uni.

De nombreux Ghanéens estiment que les ornements devraient rester en permanence. Toutefois, ce nouvel arrangement est un moyen de surmonter les restrictions juridiques britanniques.

Les pays africains ont réclamé à plusieurs reprises la restitution d’objets pillés, certains d’entre eux ayant recouvré la propriété d’objets historiques précieux ces dernières années.

En 2022, l’Allemagne a restitué plus de 1 000 bronzes du Bénin au Nigeria. Le ministre allemand des affaires étrangères a déclaré à l’époque qu’il s’agissait d’une étape dans le traitement d’une « sombre histoire coloniale ».

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