L’or joue son rôle séculaire de valeur refuge en temps de guerre et de crise, et les gens du monde entier s’y ruent.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait grimper en flèche le prix de tous les produits, du pétrole au gaz en passant par le blé et les métaux, suscitant des craintes d’inflation et menaçant la croissance mondiale. Cela a poussé les petits investisseurs de Vienne à Singapour en passant par New York à se réfugier dans l’or, qui a atteint 2 070,44 dollars l’once, soit un niveau proche du record atteint pendant la pandémie.

La hausse de près de 10 % du prix de l’or depuis le début de l’année est une aubaine pour les négociants en lingots comme Rudolf Brenner, fondateur de Philoro Edelmetalle GmbH, dont les magasins en Europe germanophone connaissent désormais de longues files d’attente d’acheteurs – une tendance qui devrait se poursuivre, le conflit ne montrant aucun signe d’apaisement.

« Lorsque la crise en Ukraine a commencé, nous avons vu des commandes massives », a déclaré Brenner, dont les ventes sont trois fois supérieures à leur niveau normal. « Les gens achètent tout ».

Des histoires similaires émergent des négociants en or du monde entier. Chez Empire Gold Buyers à New York, le directeur général Gene Furman affirme que 30 % de ses clients qui échangent des articles de luxe comme des montres et des bijoux veulent des lingots plutôt que de l’argent liquide. Gregor Gregersen, fondateur de Silver Bullion Pte Ltd. à Singapour, a vu les ventes d’or et d’argent augmenter de 235 % au cours de la première semaine qui a suivi l’invasion russe, et la demande n’a fait que s’intensifier depuis.

« Les investisseurs envisagent le pire scénario avec la guerre en Ukraine et trouvent prudent d’acheter des valeurs refuges physiques dans une juridiction sûre comme Singapour », a déclaré M. Gregersen.

L’envolée de la demande intervient après une année déjà forte pour les achats de métaux physiques, notamment dans les pays occidentaux. La demande de lingots et de pièces a atteint 1 124 tonnes en 2021, selon le World Gold Council, soit le niveau le plus élevé depuis près de dix ans. Cela a contribué à soutenir les prix à un moment où les investisseurs institutionnels n’étaient pas aussi actifs.

L’engouement actuel pour l’or physique fait grimper les primes déjà élevées des versions préférées des investisseurs particuliers, signe de leur rareté. Pour mettre la main sur une barre d’une once, les acheteurs devront peut-être débourser jusqu’à 100 dollars de plus que le prix au comptant.

Les primes ont augmenté d’environ 25 % chez Goldcore, courtier en lingots physiques, et devraient continuer à augmenter, selon son directeur général, Stephen Flood. Selon lui, le principal moteur de cette hausse est l’inquiétude suscitée par les sanctions financières contre la Russie, qui ont « politisé et militarisé » le système de paiement.

« C’est le plan de secours ultime pour avoir le métal à portée de main », a déclaré Flood. « Tout le monde s’intéresse aux métaux précieux maintenant ».

Mais ce n’est pas une voie à sens unique. Beaucoup ramènent leurs barres, leurs pièces et leurs bijoux chez les revendeurs pour profiter des prix qui n’ont pas été aussi élevés depuis l’été 2020. À l’époque, il y a eu un pic d’activité lorsque les fermetures ont été levées et que les gens ont afflué vers les magasins d’or pour négocier ce refuge.

Pourtant, il y a plus d’acheteurs d’or que de vendeurs aujourd’hui, selon Ash Kundra, qui dirige J Blundell & Sons dans le quartier historique de la bijouterie Hatton Garden à Londres. Il attribue cela à l’environnement beaucoup plus craintif parmi les investisseurs particuliers.

« J’achète environ 60% de ce que j’achetais en 2020 », a-t-il déclaré. « Maintenant, je vends davantage ».

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